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第209章 河蚌养珠

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    李国栋笑着道:“其实我们行善也是为了自己,将来这些难民,都是我们的生力军。即便是女子,也能种田捕鱼,解决粮草问题。我们要扩大自己的实力,需要的人越多越好。”

    王全苦笑一声摇了摇头:“只是大哥您也见到了,城寨之外的田地都白白荒芜了,不是小弟我不想耕种,而是附近水匪猖獗,根本无法去城外种地啊。每次派人出城,不是我们几个老伙计护送,就是要至少百名青壮才敢出去,否则就被水匪杀了。”

    “我这次来,就是来帮你解决水匪问题!匪患不除,我们无法安心生产。等到除去匪患,周围田地都能开发起来了,我还打算把更多人迁来此地。”

    问明了情况,得知这一带的水匪头目名叫程继孔,还有老贼王道善,张方造等,李国栋心中冷笑:“这程继孔还真把自己当卢俊义了?王道善和张方造,一个把自己当晁盖,一个把自己当宋江了?呸!还什么替天行道,就是一群贼寇罢了!就是这群贼寇,周围渔村被毁,土地荒芜!朝廷除不掉,我们来除掉他们!”

    其实李国栋很反感水浒传中的那帮所谓的梁山好汉,所谓的好汉都是一群贼寇土匪罪犯,除了少数如林冲之类的无辜者,其他的哪个都罪恶满盈。同样的,程继孔自称官逼民反,但李国栋觉得此人什么交结侠义之士,这就是勾结土匪的罪证。真实历史上,张献忠打到了两淮一带之后,此三贼趁机攻打州城,大肆抢劫百姓。后来程继孔是中了高杰的计,被高杰所诱杀,这股匪徒才烟消云散。

    但高杰后来又被许定国以同样的计策诱杀。

    王全指了指远处一望无际的洪泽湖道:“大哥请看,八百里洪泽湖,并非是一块水域,而是由大小湖泊组成,周围河网纵横,芦苇丛生,水匪凭借湖泊河流之利来去如风,你我北人,善骑却不善船,又要如何剿匪?小弟我在此驻扎营寨,水匪不来强攻,却时不时的来骚扰,我等无可奈何啊。小弟我在造船训练水师,可惜城寨中善水性之人寥寥无几。”

    “把附近的渔民都招募过来,能招募多少人?”李国栋问道。

    “小弟也在招人,只招到了百余渔民。就这点人,根本无法下湖对付水匪。”

    李国栋轻轻点了点头:“好!那我再帮你招些渔民来,你在一年之内把水师训练起来,我先去一趟江南。等明年我会回来,亲自带你们去剿贼。此番到来,还有另一件事,能让我们赚到大量银子,但可能需要三到五年时间。”

    现在是崇祯五年,距离崇祯十七年还有足够的时间,李国栋在这段时间之内就是发展自己的实力,尽可能的多赚银子。

    “三到五年啊?是不是有些久了?”王全却感觉有些着急。

    “兄弟,你急什么?我们剿灭水匪都至少是一年以后的事情了!你这里最快也得明年才能把外面的荒地开发起来。我们先赚钱,等三年后,若是流寇攻入南直隶,我们可以招募更多流民。”李国栋知道崇祯八年张献忠攻破凤阳,本来就勉强维持的两淮农业遭到严重破坏,张献忠撤军之后,两淮之地是千里荒野,老虎野狼都跑去曾经繁华的两淮地区了。

    张献忠攻克了凤阳,一方面抢了一批士绅官员,烧了皇陵,还裹挟走大批农民,这就导致两淮农业遭到严重破坏。

    一些活不下去的农民往南方逃往,却被长江阻隔,结果很多农民被左良玉收编,还有刘良佐在安庆一带杀良冒功。李国栋的想法是,与其那些人被左良玉收编,被刘良佐屠杀,不如自己收编了他们。

    “三五年后,我们可以赚到多少银子?”王全盘算了一下,问道。

    “至少能赚到百万两,兄弟,你马上在城寨内修筑围墙,在围墙内挖掘一口水塘。挖好水塘后,你就组织一些信得过的兄弟,去捕捞一批河蚌,要小点的幼年河蚌。捞上来之后,我会连夜动工,等我处理好了,我会把河蚌投入水池内,五日后,你们再把河蚌从水池中捞起来,投入外面的河沟。以后每隔半个月,以发酵过的粪便投入河沟,三年后再把这批河蚌捞起来即可。”

    李国栋带着人,在城寨内开工挖掘水塘,这口水塘直径十丈,外面还围上了一堵围墙,以免被人闯入捞走河蚌。水塘外面挖掘一条水沟,同护城河相连,把护城河的水引入水塘。

    水塘外围拉起了一圈一丈高的木栅栏,木头插得密密麻麻的,就像一堵围墙一样,外面的人根本看不到里面的情况。

    挖好水塘后,王全就带上自己的六名伙计,去湖边捞河蚌。

    王全等人因为经常南下江南,他们水性都不错,两日之后,七人捞到了三千多只幼年活河蚌。

    李国栋又令人从湖中捞了一批河蚬,令人把河蚬、生姜和豆腐一起烧汤,烧成汤后,撒入些葱花,分给城寨内的难民们吃。吃过之后吐出来的河蚬壳被李国栋收集起来,捣碎了做成一粒粒和细沙差不多大小的颗粒。

    之后李国栋就在夜深人静的时候,对幼年活河蚌动手术。他把河蚌壳掰开来,把碾碎了的河蚬壳小心翼翼的插入河蚌壳和外套膜之间,再把河蚌投入城内的水池中。

    与此同时,有人磨了豆浆,李国栋把豆浆倒入水池,使得这些动过手术的河蚌可以恢复,减少死亡率。

    五日后,动过手术的河蚌恢复得差不多了,李国栋带着王全等人,连夜从水池中捞起恢复过来的河蚌,投入外面的河沟中。

    为了防止河蚌被水流冲走,李国栋还让王全带人在河沟流入斗湖的入口处拉起了一条没入水中的拦河坝,河水可以从拦河坝上方流过,能保持水流的流动性,又不会导致河蚌被河水冲入湖中。

    “若是遇上连日暴雨的季节,你们就把河蚌捞出来,放入寨内的水池中,等雨季过了,再把河蚌放回河沟。”李国栋在离开刘大德庄城寨之前,特意向王全交代了注意事项。

    若是河蚌被冲入湖中,想要再捞回来就很难了。

    ——第三更奉上